Slow-boating between Thailand and Laos

Русская версия ниже

We stayed in Chiang Mai (Northern Thailand) for a week and then reserved a tour right from our favorite Like Home Hostel to go to Luang Prabang by minivan, bus and two-days slow boat. You can get to Laos by bus and train from Bangkok but it’s not as picturesque as down the Mekong river, though faster of course.


The tour included one night in Chiang Khong, a small Thai village on the border. On the way there the minivan stopped at the Chiang Rai White Temple and we had one hour to walk around. The border village was nica and authentic. There was a festival at the temple on that day with food stalls and a disco. The temple as well as our hostel was located on the bank of the beautiful Mekong river.
The real journey started on the second day. Early in the morning we were transferred to the border some 5min drive from the village. The border routine was quite fast and well organized both on the Thai and Laos sides. We saw no attempts to rip tourists off and charge more money for a visa. Besides, there was a helping staff from the travel agency on Laos side. After one hour we were transferred again from the border this time to the Lao side Mekong pier.
The slow boat was big arranged for 200 people. And it was packed. It’s a good idea to go straight to the boat and choose seats while other tourists are chilling at the bar on the pier.
The view from the boat was fantastic with colorful boats passing by, jungle forests and mountains on both sides, buffalos and elephants lying on the river banks. Everytime when the boat stopped at a village the kids were running out to sell small hand made souvenirs. A paradise for photographers and for everyone who like pure nature.

In the evening we stopped at a village for one night stay. The guest house owners were already waiting offering accommodation. We stayed in a descent guest house for 60000kip. The following morning we changed the boat. This time there were two smaller boats. It was cozier this time and the views from the boat continued to be amazing.

After 10 hours of sleeping, sitting, eating and chatting on the boat we arrived in Luang Prabang.
We found out that it’s a better idea to go the property and get accommodation on the spot in Laos because booking directly at the reception it costs you less.
‌Using a slow boat was an unforgettable and new experience for us and we fully enjoyed it especially on the last and longest day of the journey.

На медленной лодке между Тайландом и Лаосом

В нашем любимом гестхаусе Like Home в г. Чианг Май (Северный Тайланд) мы забронировали тур в г. Луанг Прабанг (Северный Лаос). В Лаос можно попасть на автобусе, на поезде из Бангока, но это не так увлекательно и живописно, как поездка на медленной лодке по реке Меконг.

Пакет включает в себя трансфер из Чианг Мая в Чанг Конг, небольшая деревня на границе, и ночевку там. По дороге водитель останавливается на 1 час у белого храма – знаменитая достопримечательность города Чианг Рай. Пограничный поселок весьма живописный – на берегу реки. Мы побывали в местном храме на празднике, где была даже сельская дискотека. Настоящее путешествие начинается на второй день. Рано утром нас отвезли на саму границу. Процесс на границе идет довольно быстро. Никаких «левых» поборов ни с той ни с другой стороны. Россиянам вход в Лаос бесплатный на 30 дней. И даже сумки не просвечивают. На Лаосской стороне нас уже ждали милые сотрудницы из агентства, помогли заполнить миграционные карты. Еще через час автобус привез нас на пирс на реке Меконг.

Медленная лодка оказалась огромная – на 200 человек. И она была забита туристами. В этом случае хорошо бы сразу пойти и занять хорошие места, пока остальные шопятся в магазинчике и в баре на пирсе. Вид с лодке невероятный: мимо проплывают разноцветные лодки, на берегу купаются слоны, пасутся буйволы, вокруг зеленые джунгли и горы. Когда лодка останавливалась в деревне, на берег высыпали дети с фенечками и прочими сувенирами для туристов. Рай для фотографа и для всех, кто любит нетронутую цивилизацией природу.

На ночь мы остановились в деревушке для туристов – главная улица усеяна гостевыми домами, а их хозяева уже поджидают клиентов. Мы остановились в средней руки гестхаусе за 60тыс кип (6евро). На утро всю нашу толпу рассадили уже в 2 лодки поменьше. В них было уютнее, а виды с двух сторон продолжали быть потрясающими. Через 10 часов такой лодочной медитации мы прибыли в г. Луанг Прабанг. Город туристический, поэтому жилья много. Мы выяснили, что проще и дешевле зайти в любой гест хаус или отель без брони и договориться о цене на месте.

В целом, медленная лодка – это незабываемый опыт и необычный, но удобный вид транспорта. Нам очень понравилось, главное взять с собой побольше еды, напитков, плеер с музыкой и фотоаппарат!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s