Trekking in North of Laos

Trekking in the villages. Northern Laos.

Русская версия ниже

‌After we arrived in the city Luang Prabang and checked out the night market and the hill with a temple in the city center, we decided to head a bit North to the villages of Nong Khiaw and Muang Ngoy. Some Internet sites described them as off the beaten path places though it’s not the case anymore.

‌We found out that buying a bus ticket to Nong Khiaw at the travel agency office is more reasonable than doing it yourself. Agencies include a transfer from the hotel to the mini-van bus station in a tuk-tuk + a minivan to the village. Buying them separately would cost you more, besides public buses that go to Nong Khiaw from the Northern Bus Station are sold out quickly. We bought our tickets in the last minute by the way, some half an hour before the transfer and the agencies accept visa cards which is in general a rare case in Laos.
‌A mini-van trip takes about 3 hrs. Then you have an option to stay in Nong Khiaw – the largest of all villages but we took a boat from the local boat station to Muang Ngoy. After 60min in a small boat with very hard wooden benches you arrive in Muang Ngoy. The village has two streets. One of them is fully dedicated to tourism: guest houses, bungalows, busy cafes and western-style bars with happy hours. It’s far from being off the beaten track but prices are really low compared to the cities. We stayed in a Laos-style guest house for 30000kip (3 euro). It means no hot water in the shower and no Wi Fi. Otherwise the room was okay.

‌Around the village you can climb a rock to get to the viewing point. Entrance is 10000kip. According to one traveler we met, the trail is very steep there. He didn’t manage to climb to the top though the guy looked sporty. So be prepared for a tough one.
‌Trekking to the neighbouring villages is however easy and enjoyable. On the way to the village of Ban Na right in front of Than Kang Cave you have to pay for the entrance – 10000kip otherwise you can’t treck any further. The cave is long with an underground river, we met people who had been swimming in the cave. It was very hot and damp in there, making it a sharp contrast with outside. While we were staying in the area the temperature dropped from +25 to +15 at the end of January!

‌Ban Na is a much more quieter village. It has two guest houses. If you get there definitely stay in the first one that you come across on the trail. It’s right at the entrance to the village. The family keeps it neat and clean and very rustic. The accommodation is simple Laos-style again and cost 20000kip (2 euro). The hostess cooked delicious meals for us and the view to the fields and mountains from the guest house is simply amazing.

‌The next village we trekked to is called Houay Bo. It also has two guest houses one with a French sign (10000kip for 1 night) and the other just next to it with an English sign (20000kip). Our choice was to stay in the guest house for 1 euro – our cheapest stay ever but to eat at their neighbours’ because the food quality was better there.
And again, to call it an off the beaten path village would be a mistake. Our hostess showed us a plastic bag full of photos of her guests who kindly had wrote testimonials on the other sides of their pictures (mostly passport photos). The number of the photos and the countries was impressive but that night we were the only guests.
‌There’s not much to do in the villages, just to chill out, take pictures of the countryside and drink lao-lao (home made whiskey) for 1euro for a 500ml bottle. Reza was playing Sepak Takraw with the village boys and we taught the local girls some Tai Chi moves which was fun for all of us.
‌ The locals are prepared for cold nights, they gave us warm thick blankets. In the evenings there are bon fires in front of every house and you can sit around the fire with the villagers before going to bed.

‌ The guest house in Houay Bo was very simple, there was no electricity in the house on that day. But it’s a part of experience. If you want to know how Lao villagers live it’s definitely the place to stay. To listen to the host’s snoring all night long is also included in a package as well as early morning roosters just outside your room.

On the way back we stopped for one more night in Ban Na because the atmosphere there is really relaxing-meditative, the hosts are very friendly and breakfasts are exceptional.
‌To get back to civilization we had to have an early morning walk to be at Muang Ngoy boat station at around 9am. The boats to Nong Khiaw depart at 9.30 then we rushed to the bus station. Tickets to the public bus to Luang Prabang were already sold out so we had to take a minivan again.
One more thing about accommodation in Luang Prabang. Surely, you can find a lot of options but one place we particularly liked is called Phonethavy Guest House. It’s just opened in Jan.2018 – therefore clean and actually can be called a hotel. Breakfasts are not included but guests have an unlimited access to tea, coffee, snacks and bananas.
‌Enjoy Luang Prabang and surroundings. We certainly did!

‌Пешком по сельской местности в Северном Лаосе

После того, как мы изучили малюсенький центр г. Луанг Прабанг (ночной рынок и храм на горе), мы решили поехать на север в деревни Нонг Кьяу и Муанг Нгой. В интернете эти деревни называют нетуристическим Лаосом. Наверное, так оно и было, но очень давно.

Как ни странно, купить автобусный билет в Нонг Кьяу выгоднее в тур агентстве, потому что агентство еще включает трансфер из отеля до минивэн-станции. Своим ходом на тук туке получится дороже. К тому же придется ехать на дальнюю северную автостанцию, а там билеты быстро разбирают. Мы покупали билеты в агентстве за пол часа до отправления, еще и по безналу, что в Лаосе в принципе редкость. Поездка на минивэне занимает 3 часа. Далее можно остаться в большой деревне Нонг Кьяу, но мы пошли на лодочную станцию и купили билет до деревни Муанг Нгой. Через 60мин сидения на твердой деревяшке в малюсенькой лодке вы в Муанг Нгой, в деревне из двух улиц. Главная улица полностью отдана на откуп туристам: гостевые дома, бунгало, европейские бары и кафе. Туризм кипит, но цены радуют, по сравнению с городом. Мы остановились в гостевом доме «Лаос-стайл» за 3 евро. Это значит душ без горячей воды и нет вайфая. В остальном, комната вполне обычная.

Неподалеку есть тропа на гору со смотровой площадкой. Вход 1 евро. По словам других туристов тропа очень крутая, в конце надо лезть по скале. Француз, который это рассказывал, так и не залез, хотя выглядел спортивным. Так что будьте готовы.

На следующий день мы пошли с рюкзаками в следующие деревни. По дороге в деревню Бан На придется заплатить сельский сбор с туристов в 1тыс кип (1евро). Так же сможете залезть в пещеру Тан Канг. Пещера длинная с подземной рекой. Мы встретили туристов, которые там купались. В пещере очень жарко, в отличие от улицы – в конце января 2018 похолодало за один день с +25 до +15!

Бан На – очень тихая деревушка с двумя гостевыми домами. Обязательно заночуйте в первом гостевом доме на тропе, он прямо на входе в деревню. Хозяева держат бунгало в чистоте. Естественно, «Лаос-стайл», мы заплатили 2тыс кип (2 евро). Хозяйка изумительно готовит, а виды на цветущие поля и горы – что-то невероятное.

Следующие деревней была соседняя Хоуай Бо. В ней тоже два гостевых дома с вывеской на французском за 1 евро и на английском за 2 евро. В итоге мы жили в самом дешевом жилье за все наше путешествие – 1 евро, но питались у соседей, потому что там готовили лучше.

‌Наша хозяйка показала нам пластиковый пакет набитый фотографиями своих гостей – туристы оставляют ей свои фотки, в основном паспортные, и пишут пожелания. Фотографий море, и стран откуда приезжали туристы. Так что назвать эти места нетуристическими сложно. Однако, в тот день мы были единственные постояльцы.

В деревнях нечего делать – только отдыхать, фотографировать и пить лао-лао (местный самогон) за 1 евро 500мл. мы еще позанимались спортом с деревенскими детьми. Вот и все. Вечером все сидят и греются у костров. Местные готовы к холодам, так что дали нам теплые одеяла. , в деревнях нет электричества. Только генератор, если повезет. В Хоуай Бо небыло генератора. Ну это часть опыта сельской жизни. Пол ночи мы слушали, как храпит наш хозяин на первом этаже. Под утро вас разбудят петухи, которые орут, как резаные.

Чтобы вернуться на большую землю, мы вернулись в Муанг Нгой к 9 утра. Купили билет на лодку. Лодки в Нонг Кьяу отправляются раз в день в 9.30. Далее мы помчались на автобусную станцию, но билеты на автобус были уже распроданы. Пришлось снова ехать на туристическом минивэне в Луанг Прабанг.

В городе вы найдете жилье на любой вкус. Мы хотели бы особо отметить Phonethavy Guest House. Он только открылся в январе 2018, поэтому все было новое, чистое по всем стандартам отеля. Надеемся, вам тоже понравится Луанг Прабанг и его окрестности!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s