4000 islands, cycling around the island, South of Laos

‌4000 islands Si Phon Don (Si means four, Phon – thousand and Don means island in Lao language)

Русская версия ниже

After reading about the islands on the Internet( asking tour agencies and people) we chose the biggest (and more non touristic) one called Don Khong. The other ones seemed either too touristic or up the budget.

Don Khong on the contrary is quiet and offers different accommodation from 7$ in a guest house with hot shower and WiFi to 50$ in a fancy hotel with a pool.
Okay, there were some tourists of course but when we went to the local market and cycled around the island we met only locals and the locals were sometimes happy, sometimes just very surprised to see foreigners. So, in the end it was the most authentic experience in Laos. This is despite the fact that the island is the closest to the mainland and if you expect to have an exotic boat transfer to the island you will not get it because the island is now connected with a bridge, so you arrive in a minivan or bus to the main town Muang Khong.
Make sure to get a room at the front line with a river view. We did and early in the morning enjoyed a beautiful sunrise from our window.
Local guest houses offer boat trips to other islands for 40000kip one way. You can also rent a kayak wich we didn’t – they were 50000kip for a day but not for 24 hours as we wanted. In fact bycicles are also rented out from morning till evening.
Luckily we managed to rent bycicles for 24hrs from the supermarket owner for 10000kip (roughly 1 euro). After all we had a tent and wanted to pitch it on the river bank to watch the sunset on the opposite side of the island.

The quality of the road is not super good for cycling but it’s ok. On the way we found a nice little beach and a lot of tiny villages with curious kids. They were shouting out Sabadee to us and running behind to give a high five. Right at the sunset we found a spot for a tent on the edge of another village. It was type of a shelter with a roof and even with electricity. The shelter belonged to the temple and a little monk brought us a candle to start a fire. The monks also gave us mats to sleep and pillows. That was very nice. What wasn’t nice is the fact that it was Saturday and the locals weren’t hurrying to go to sleep. Instead several men came to look at what we were doing. Then they phoned other friends who immediately arrived on motor bikes from the neighbouring villages. Eventually, our quite spot looked like a busy Saturday night bikers’ meeting point. We didn’t understand what they wanted – to have a conversation but they only spoke Lao or to have a drink with us or just to check who the hell we were. At some point several men even intended to sleep next to our tent but then fortunately changed their minds. After 10pm it all got quiet but we discovered that sleeping in a tent at this heat was rather hard. Sleeping outside however wasn’t an option either because of mosquitos. All in all it was an interesting experience and very authentic. Seems that tourists never go that side of the island.

 

What else to do in Don Khong: apart from cycling and canoeing there’s a daily morning market from 6.00 to 7.30am. You can try local food and prices are cheap of course. Don Khong has a History Museum opened Mon – Fri till 4pm. It’s located in a house of a Governor and tells about the history of the islands, local crafts, traditional music instruments etc. You will also find Agriculture Promotional bank here to exchange money, ATMs, restaurants and some local eateries.

How to get: We bought a package from Vientiane that included a VIP sleeping bus to Pakse, a bus from Pakse to the village closest to the bridge and a minivan transfer across the bridge to Don Khong. In total 220000kip each. Surely, you can get a similar package directly from Pakse for 70000kip.

Important!! Don’t confuse Don Khong with another island Don Khon (sometimes spelled as Don Khone). That one is smaller, further away from the mainland, has fancy bungalows and an easy access to the famous waterfalls, therefore very touristic. We met a couple who booked a hotel on that island but didn’t check the spelling so they ended up in Don Khong and had to spend an additional night here because it was too late to get a transfer boat (they can send you from Don Khong to other islands at 8.30 in the morning and you should book it the day before). So, when buying a bus ticket make sure they right Don Khong with G at the end. It’s also known as simply the biggest one of 4000 islands.

 

‌4 тысячи островов. Южный Лаос

Си Фон Дон (Си – четыре \ Фон – тысяча \ Дон – остров). Прочитав про острова в интернете мы решили выбрать самый большой и наименее туристический остров Дон Конг. Другие острова либо слишком шумные, либо выходили за пределы нашего бюджета. На Дон Конге же можно найти самые разные варианты  от 7$ за гест хаус с горячим душем и вайфаем до 50$ за модный отель с бассейном. Конечно, на этом острове тоже встречаются туристы, но когда мы ходили на местный рынок и путешествовали по острову на велосипедах, мы встречали только местных. И местные зачастую совершенно не ожидали встретить нас. В итоге, это был наш самый аутентичный опыт в Лаосе. И это не смотря на то, что Дон Конг ближе всего к большой земле. И кстати, если вы мечтаете об экзотическом трансфере на лодке, забудьте об этом. На остров недавно протянули мост, так что вас привезут из г. Паксе на минивэне в главный и единственный город острова Муанг Конг. Берите номер с видом на реку. Каждое утро мы любовались потрясающим рассветом над водой прямо из окна нашей комнаты.

Местные гестхаусы предлагают лодочные туры на другие острова (40тыс кип \ 4 евро в одну сторону) Можно взять каяк за 5тыс кип на один день, но не на 24 часа. Велосипеды тоже выдают с утра до вечера. Но нам повезло, мы нашли велосипеды на 24 часа по 10тыс кип у владельца местного продуктового магазина. У нас была палатка и мы хотели увидеть закат на противоположном берегу острова.

 

Качество дорог на острове не супер, но ехать можно. По пути мы нашли симпатичный тихий пляж и большое количество маленьких деревень с любопытными детишками. В каждой деревне за нами бежали дети с криками Сабади! (привет). Когда дело шло к закату, мы нашли беседку с крышей и даже с электричеством на краю деревушки. Беседка принадлежала монахам, живущим в монастыре по соседству. Мальчик монах принес нам коврики, подушки и даже свечу, чтобы мы разожгли огонь. Единственное, что мы не учли, это то, что в субботу вечером местные не ложились спать рано. Несколько мужчин пришли посмотреть, чем мы занимаемся. Они позвонили своим друзьям, и, когда мы стали готовиться ко сну, к беседке приехали их друзья на скутерах из соседней деревни. Мы так и не поняли, что они хотели – поговорить, но мешал языковой барьер, или они хотели выпить с нами или же просто проверить, кто мы такие. После 10 вечера, увидев, что ничего не происходит, местные стали разъезжаться по домам. Но возникла другая проблема – в палатке было невыносимо жарко. А на улице заедали комары. В общем, гостевой дом – это лучший вариант на острове. Но в  любом случае, интересный был опыт, и очевидно, что туристы вообще не забираются на противоположную часть острова.

Чем еще заняться на острове: сходить на местный рынок. Он открыт ежедневно с 6.00 до 7.30. Очень экзотическое место, и продукты, конечно, дешевые. Есть музей истории (Пон – Пт до 16.00). Он находится в бывшем доме губернатора и рассказывает об истории острова, местных традициях и проч. На острове есть банк с обменником, банкомат, рестораны для туристов и несколько кафе для местных.

Как добраться: мы купили тур пакет в столице Вьентьяне. Пакет включал ночной автобус с кроватями и снэками до Паксе, автобус от Паксе до моста и трансфер на минивэне по мосту на остров. Полная цена 220тыс кип с человека. Конечно же, можно купить подобный пакет из Паксе за 70тыс кип.

Важно! Не перепутайте остров Дон Конг и Дон Кон (без г). Последний небольшой остров далеко от большой земли с дорогими бунгало и прямым выходом к знаменитым водопадам, соответственно, очень популярный у туристов. Мы встретили пару туристов, которые забронировали там отель, но не проверили название. Так что их привезли на Дон Конг вместо Дон Кона, и им пришлось провести одну ночь на этом острове, т.к. перевезти на другие острова вас могут только в 8.30 утра, и бронировать трансфер нужно за день. В общем, покупая билеты, четко проговаривайте название острова. Дон Конг так же еще называют просто самым большим островом.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s